Google готовит очки дополненной реальности Project Iris. Выпуск в 2024 году

Meta — самая громкая компания, производящая оборудование для дополненной и виртуальной реальности. У Microsoft есть HoloLens. Apple тоже над чем-то работает. И, как выяснилось, со счетов нельзя сбрасывать Google.

Alphabet и её дочерняя структура наращивают работу над очками дополненной реальности под кодовым названием «Project Iris», которую надеются выпустить в 2024 году. Устройство должно получить обращённые наружу камеры для смешивания компьютерной графики с видеопотоком из реального мира, создавая, по словам ознакомленного с проектом журналиста The Verge, более захватывающий опыт смешанной реальности, чем нынешние очки от Snap и Magic Leap.

Прототипы, разрабатываемые на объекте в районе залива Сан-Франциско, напоминают пару лыжных очков и не требуют проводного подключения к внешнему источнику питания. Внутри собственная вычислительная система Google и Android, а не новая ОС, которую готовят в недрах Маунтин-Вью. Учитывая ограничения мобильного устройства по мощности, инженеры хотят использовать центры обработки данных для дистанционного рендеринга некоторой графики.

Новинка Google находится на ранней стадии разработки без определённой стратегии выхода на рынок. Обозначенный целевой 2024 год желателен, а не обязателен. В проекте с аппаратной стороны участвует команда Pixel, но неясно, будут ли очки выпущены под этим брендом.

Релиз Iris хотят совместить с выпуском системы объёмной видеосвязи «Starline». К слову, недавно в этот проект наняли бывшего технического директора Magic Leap Пола Греко (Paul Greco).

Project Iris — тщательно охраняемый секрет Google, спрятанный в здании, для входа в которое требуется доступ по специальной ключ-карте и подпись под документом о неразглашении информации. Основная команда проекта насчитывает около 300 человек, и Google планирует нанять ещё сотни. Исполнительным директором, контролирующим работу, является Клэй Бавор (Clay Bavor), который подчиняется непосредственно генеральному директору Сундару Пичаи (Sundar Pichai), а также руководит проектом Starline.

Бавор много лет руководил работой Google в области виртуальной и дополненной реальности, начиная с Google Cardboard и Daydream. Он является близким другом Пичаи. В ноябре прошлого года ему было присвоено звание вице-президента по отделу «Labs», в зону ответственности которого входят Project Starline, Iris, новое подразделение блокчейна и собственный инкубатор продуктов Google под названием «Area 120». Эта история очень похожа на историю вице-президента по дополненной и виртуальной реальности и технического директора Meta Эндрю Босворта (Andrew Bosworth), которые тоже дружен с генеральным директором и управляет Reality Labs.

Над Project Iris также работают:

  • Шахрам Изади (Shahram Izadi), старший технический директор, который управляет разработкой ARCore
  • Эдди Чанг (Eddie Chung), старший директор по управлению продуктами, ранее руководивший Google Lens
  • Скотт Хаффман (Scott Huffman), вице-президент и создатель Google Assistant
  • Курт Экли (Kurt Akeley), инженер и бывший технический директор стартапа по производству камер светового поля «Lytro»
  • Марк Луковски (Mark Lucovsky), старший директор Google по операционным системам для дополненной реальности, который работал на аналогичной должности в Meta

Интерес Google к допреальности восходит к Glass и ранним инвестициям в Magic Leap. По некоторым данным, Google инвестировала в Magic Leap для того, чтобы купить компанию, если она найдёт путь к массовому рынку иммерсивного оборудования. Позже поисково-софтверный гигант приобрёл стартап по разработке смарт-очков «North».

Большая часть команды North по-прежнему работает в Google. Недавний выпуск объявлений о вакансиях, связанных с волноводами — технологией дисплеев, подходящей для компактных очков, таких как Project Iris, — предполагает, что по данному направлению работает и канадская команда North.

В октябре прошлого года Пичаи сказал во время телеконференции, что для Google дополненная реальность станет «основной областью инвестиций». У компании есть деньги, чтобы финансировать амбициозные идеи, есть инженеры, экосистема с Android и программным обеспечением, которое можно будет адаптировать к новому продукту. Но до сих пор неясно, планирует ли Google вкладываться в это так же агрессивно, как Meta, которая уже тратит на иммерсивное направление $10 миллиардов в год, или Apple, тысячи сотрудников которой работают над очками с большим ажиотажем даже в отсутствие каких-либо официальных анонсов.

Не пропускайте важнейшие новости о дополненной и виртуальной реальности — подписывайтесь на Голографику в Telegram, ВК, Twitter и Facebook!

Далее: Продажи Magic Leap 2 начнутся в середине 2022 года. Компания рассказала о партнёрах из здравоохранения