Microsoft покупает Activision Blizzard ради метавселенной на чужих устройствах

Microsoft объявила, что планирует приобрести Activision Blizzard за $68,7 миллиарда. Эта сделка может стать крупнейшей за всю историю игровой индустрии, если её одобрят антимонопольные органы. Генеральный директор Microsoft Сатья Наделла говорит, что студия будет играть ключевую роль в разработке будущих платформ метавселенной.

Поглощениями крупных разработчиков и издателей игр Microsoft укрепляет позиции на рынке, который за последнее время привлёк внимание не только профессионалов, но и широкой общественности из-за ажиотажа вокруг «метавселенных».

Несмотря на то, что даже профессионалы затрудняются дать определение этому термину, из его этимологии следует, что речь идёт о вселенных, в которых есть другие вселенные. В компьютерной индустрии принято приписывать метавселенным участие пользователей в создании новых миров и возможность перемещения между вселенными, которые могут базироваться на разных концепциях и разной интеллектуальной собственности.

Особенно эффективным вовлечение пользователей в метавселенную может сделать присутствие в ней известных брендов и их составляющих, а этим в изобилии владеет Activison Blizzard, которая управляет такими проектами, как Call of Duty, Overwatch, World of Warcraft, Diablo и Candy Crush.

Поглощение Activison Blizzard, которое намечено примерно на 2023 год, сделает Microsoft третьей по величине в мире игровой компанией по выручке после Tencent и Sony. В планах также сохранение Бобби Котиком (Bobby Kotick) кресла генерального директора Activision Blizzard, хотя потенциальная дочерняя компания будет подчиняться Филу Спенсеру (Phil Spencer), генеральному директору Microsoft Gaming.

Анонимные источники The Wall Street Journal, однако, утверждают: Microsoft и Activision Blizzard договорились, что Котик останется в компании до завершения сделки в течение 12–18 месяцев, а затем сразу покинет пост.

Microsoft прямо заявляет о планах на метаверс, но, кажется, вкладывает в термин широкое значение:

Игры — самая динамичная и захватывающая категория развлечений на всех платформах сегодня, и они будут играть ключевую роль в развитии платформ метавселенной, — пишет генеральный директор Microsoft Сатья Наделла (Satya Nadella) в заявлении для прессы. — Когда мы думаем о нашем видении того, какой может быть метавселенная, мы полагаем, что единой централизованной метавселенной не будет. Этого не должно быть. Нам необходимо поддерживать множество платформ метавселенной, а также надёжную экосистему для торговли контентом и приложений.

В игровом контексте Microsoft почти нечего представить отрасли дополненной и виртуальной реальности, кроме ВР-версий Minecraft и Flight Simulator. Прочие её иммерсивные проекты либо не занимают значительной доли рынка, либо провалились. А подразделение Xbox открещивается от поддержки виртуальной реальности игровыми консолями, даже когда речь идёт о платформе Windows Mixed Reality. Игровых устройств дополненной реальности у компании нет.

Спенсер в прошлом месяце заявил о желании распространить стратегию метавселенной Xbox на «любые экраны, которые могут отображать эти [игры]». В октябре 2021 года он же говорил, что разработка оборудования для виртуальной реальности не в приоритете. В приоритете софт, который, если будет иммерсивным, будет работать на устройствах других компаний:

И вы знаете, я приветствую то, что делает Sony, я приветствую то, что делает Oculus, то, что сделала Valve. Я имею в виду, что там есть много хороших игроков, которые проделали потрясающую работу в виртуальной реальности. Но да, прямо сейчас мы собираемся оставаться компанией в потребительской сфере, ориентированной на программное обеспечение, и я думаю, что это хорошая ставка.

Сделка с Activision следует за приобретением в сентябре 2020 года ZeniMax за $7,5 миллиарда. Она владеет Bethesda Game Studios, id Software, ZeniMax Online Studios, Arkane, MachineGames, Tango Gameworks, Alpha Dog и Roundhouse Studios.

Activision Blizzard, в свою очередь, владеет Activision Publishing, Blizzard Entertainment, Beenox, Demonware, Digital Legends, High Moon Studios, Infinity Ward, King, Major League Gaming, Radical Entertainment, Raven Software, Sledgehammer Games, Toys for Bob, Treyarch.

Microsoft обещает добавить игры Activision в службы подписки Xbox Game Pass и PC Game Pass. Источники Bloomberg сообщают, что эксклюзивами Xbox станут некоторые франшизы Activision Blizzard, но часть останется в распоряжении геймеров с PlayStation.

Не пропускайте важнейшие новости о дополненной и виртуальной реальности — подписывайтесь на Голографику в Telegram, ВК, Twitter и Facebook!

Далее: nDreams Studio Elevation: новая студия nDreams для AAA-игр виртуальной реальности