Meta купила ImagineOptix, чтобы выйти в лидеры по варифокальной оптике

Meta Platforms приобрела ImagineOptix, разработчика оптических технологий, предназначенных для преодоления оптических и оптоэлектронных проблем в дисплеях для дополненной и виртуальной реальности.

Приобретение первым зафиксировал 17 декабря эксперт в области оптики Карл Гуттаг (Karl Guttag), а теперь его официально подтвердили в Meta. Сайт ImagineOptix больше не работает, а последнее обновление контента от него поступило в интернет-архив второго сентября.

Карл вместе с блогером Бредли Линчем (Bradley Lynch), который специализируется на анализе разработок Valve, пришли к выводу, что Valve внесла, по крайней мере, часть инвестиций в Imagine Optix в раунде на $9 миллионов в 2018 году, к которому присоединили заём на $1 миллион на «Генеральное соглашение о поставках». Оказалось, что Valve недавно урегулировала судебный процесс с ImagineOptix, предметом которого, предположительно, была попытка заблокировать инвестиции на $5 миллионов от другой крупной компании. Ей могли быть Apple и Meta.

Линч указывает на партнёрство между Valve и Apple в 2019 году, после чего отношения между компаниями испортились. Причиной мог стать конфликт интересов в оптических системах.

Предметом поглощения могла стать масштабируемая до конвейера и патентованная технология производства фазовых линз Панчаратнама-Берри (Pancharatnam-Berry Phase Lens, PBPL), также известных как геометрические фазовые линзы (Geometric Phase Lens, GPL). Apple работает с оптикой PBPL / GPL и подала заявку на свой первый патент в этой области (US20210048674) в июле 2020 года. Незадолго до этого, в феврале 2020 года, в ImagineOptix поступили инвестиции в размере $5 миллионов.

Широко распространено предположение, что первые очки виртуальной и дополненной реальности Apple получат так называемую «блинную» (pancake) оптику (например, как в заявке на патент US20180039052 или в Project Cambria от Meta). Pancake- и GPL-оптика могут лечь в основу варифокальной системы, которая избавит зрительный аппарат пользователя очков от конфликта вергенции-аккомодации, из-за которого возникает перегрузка и снижается реалистичность отображения трёхмерного пространства с объектами на разных расстояниях от пользователя.

Оптика ImagineOptix с линейной фотополимеризацией помогает снижать расход заряда батареи, поддерживает создание широкоугольных волноводов с высокой однородностью и сложных асферических линз. Компания имеет конструкторские и производственные мощности вплоть до массового производства, в том числе серийного на заказ. Для этого у неё есть собственный завод.

Поглощение ImagineOptix может обеспечить Meta завидное место в области производства варифокальной оптики и владения соответствующей интеллектуальной собственностью.

Размер сделки остаётся в секрете. Согласно Crunchbase, ImagineOptix привлекла $20 миллионов венчурного финансирования. В интервью после раунда на $5 миллионов генеральный директор ImagineOptix Эрин Кларк (Erin Clark) заявила, что в то время компания хотела привлечь ещё $4 миллиона. Видимо, вместо этого и последовало поглощение.

Не пропускайте важнейшие новости о дополненной и виртуальной реальности — подписывайтесь на Голографику в Telegram, ВК, Twitter и Facebook!

Далее: Общество Фраунгофера разработало многоцветный OLED-микродисплей со сверхнизким энергопотреблением