8i привлекла $27 миллионов и выпустила приложение Holo

Специалисты по видео с передачей объёма из компании 8i сообщили о закрытии раунда финансирования «B» на $27 миллионов, совместив это событие с выпуском Android-приложения Holo, которое позволяет смотреть видео в смешанной реальности благодаря технологиям Google Tango. Скачать его можно в Google Play.

Стартап из Новой Зеландии впервые появился на публике в 2015 году. Он представил технологию 3D Video, которая предназначена для съёмки объёмных фигур для ВР-шлемов при помощи обычных камер. Речь шла именно об объёме конкретных объектов и даже более узко — людей, а не полностью трёхмерных сцен.

Компания начала нарабатывать пул проектов и уже в конце года получила $13,5 млн от ряда известных инвесторов. К январю был готов собственный портал с объёмным видео, в апреле 8i опубликовала демо-приложение в Steam, а в марте 2016 года сообщила о совместном проекте с L’Oreal. В 2017 году стартап успел отметиться проектом для Смитсоновского музея, разработанным вместе с Intel, Framestore, VALIS и xRez. Прошло чуть больше месяца, и компания объявила раунд почти на три десятка миллионов долларов с такими инвесторами, как Baidu, Verizon и Time Warner.

Раньше фокус 8i был наведён на виртуальную реальность. Именно для этой медиасреды создана технология 3D Video — ещё до того, как сами шлемы попали на потребительский рынок. Приложение Holo нацелено на реальность смешанную, в которой цифровые объекты интегрированы в физический мир. И оно является прямым следствием первого проекта.

С самого начала разработчики 8i сконцентрировались на съёмке людей, чтобы фигуры можно было обходить и осматривать с разных сторон. Holo позволяет ставить эти фигуры прямо посреди обычного окружения — в магазинах, гостиницах, комнатах, то есть везде, где может понадобиться отвечающий на вопросы гид, смешной монстр для видео или обычное руководство, рассказанное живым человеком. Это «голограммы» по версии Microsoft: все их так называют, но они не имеют ничего общего с оптической голографией в классическом научном понимании термина. Настоящие голограммы можно увидеть здесь, а работу Holo в этом видео:

Augmented Pixels и LG создали модуль компьютерного зрения для шлемов и роботов

Конечно, ни кот, ни люди объекты в кадре не видят. К сожалению, перед нами классическая рекламная игра на ожиданиях: все ждут технологию, которая покажет нам голограммы без дополнительных приспособлений. Но сегодня это просто невозможно. Цветная голография с тенями далека от нас настолько, что к моменту её реализации 8i запросто может прекратить своё успешное существование сроком в десятки лет. 

Приложение Holo работает на смартфонах с поддержкой платформы Google Tango. На данный момент в свободной продаже находится лишь один такой аппарат — Lenovo Phab 2 Pro. Но Holo пока проходит бета-тестирование и появится в магазине Google Play позже. Возможно, к этому времени на рынок поступит хотя бы Asus ZenFone AR и следующий Phab.

Генеральный директор 8i Стив Раймонд (Steve Raymond) говорит, что его компания не намерена переквалифицироваться в стартап смешанной реальности. Он видит своё решение мультиплатформенным. Это, безусловно, верно: базовая технология универсальна и позволяет создавать контент для любой иммерсивной среды. Например, на конференцию SXSW, в финал конкурса стартапов которой прошёл российский стартап Fibrum, 8i привезёт интерактивное видео виртуальной реальности об освоении космоса с астронавтом Баззом Олдрином (Buzz Aldrin) в главной роли, предназначенное для шлемов с шестиосным определением положения в пространстве.

Скотт Ливайн (Scott Levine), представитель Time Warner Investments, уверен, что виртуальная и дополненная реальность представляют новое поколение мультимедиа. По его словам, 8i не просто создаёт технологию — она делает её доступнее для пользователей и профессионалов.

Не пропускайте важнейшие новости о дополненной, смешанной и виртуальной реальности — подписывайтесь на Голографику в ВКTwitter и Facebook!

Далее: Будущее виртуальной реальности: пятилетний прогноз главного учёного Oculus

По материалам Road to VR

Яндекс.Метрика
Рейтинг@Mail.ru
Партнер проекта: Каталог VilingStore