CastAR возвращает спонсорам с Kickstarter миллион долларов

0
235

castar-2-930x691

CastAR откладывает выпуск очков дополненной реальности и возвращает собранный на Kickstarter миллион долларов. Представители компании утверждают, что возврат — правильный шаг, даже если делать это не обязательно, и надеются на сохранение хороших отношений с первыми клиентами, несмотря на огромную задержку продукта. Именно «задержку», а не «отмену», поскольку у CastAR есть все шансы выйти на рынок с $15 миллионами, полученными от фонда Playground Global основателя Android Энди Рубина (Andy Rubin).

Исполнительный директор расположенного в калифорнийском городе Маунтин-Вью стартапа Дэвид Хенкель-Уоллес (David Henkel-Wallace — на фото) заявил в интервью GamesBeat, что CastAR решила отложить поставки девелоперских образцов очков, заказы на которые также оставила большая доля клиентов, не являющихся разработчиками. Сторонники проекта с Kickstarter получат не только вложенные деньги, но и свои заказы. Случится это в 2017 году. Количество поддержавших CastAR людей составляет порядка 3000.

Мы вернём то, что дали нам наши спонсоры, и дадим бесплатные очки сверху, — говорил Хенкель-Уоллес. — И мы будем благодарны за их поддержку. Мы не хотим, чтобы люди ощущали себя использованными. Мы невероятно благодарны. Они вверили нам свои средства. Мы могли бы застрять на букве закона. Мы хотим их поддержки.

Проект CastAR имеет сильных конкурентов из области домашней дополненной (смешанной) реальности. Это Microsoft HoloLens, продажи которых разработчикам стартуют в 2016 году, и очки весьма богатого стартапа Magic Leap, которые могут похвастаться использованием технологии светового поля, но пока не предстали перед нами даже в виде раннего прототипа. Определённую конкуренцию на новом рынке могут составить и очки виртуальной реальности. По словам Хенкеля-Уоллеса, инвестиции Рубина дали компании массу вариантов.

Очки CastAR зародились в компании Technical Illusions из Сиэттла как проект бывших инженеров Valve Джери Эллсуорт (Jeri Ellsworth) и Рика Джонсона (Rick Johnson). Фирма была основана после того, как в Valve приняли решение не заниматься идеей своих сотрудников. Возвращающийся миллион долларов собран на Kickstarter в 2013 году, а теперь компания переехала в Кремниевую долину и взяла имя своего главного продукта.

CastAR могут проецировать трёхмерное «голографическое» изображение поверх окружающего мира. Для этого используется специальный светоотражающий материал, поставляемый в комплекте. Хотя таким материалом можно покрыть любое помещение, чтобы сделать из него настоящую голокомнату со звездолёта «Энтерпрайз», в компании приняли решение продавать небольшие настольные варианты. Посмотреть на работу прототипа CastAR можно в специальном видео:

Мы переходим из режима Kickstarter в более профессиональный режим, — говорит Хенкель-Уоллес. — Не всем удаётся сделать это правильно. Мы делаем это с позиции силы. Мы по-прежнему планируем отправить потребительские продукты в 2017 году.

Рик Джонсон в послании спонсорам написал:

Kickstarter обеспечил нам базу, которую Джери и я использовали для начала строительства компании и продукта CastAR. В течение последних двух лет мы узнали много нового о рынке, на котором находимся, о том, как объединить бизнес, и о ваших ожиданиях, наши спонсоры.

По его словам, команда обсуждала, что делать дальше. С одной стороны, многие спонсоры хотят продукт с полным набором программного обеспечения. Такой продукт не будет готов в ближайшее время, так как имеет «гораздо более сложный цикл развития». С другой стороны, кампания на Kickstarter была направлена ​​на создание оборудования для разработчиков, чтобы те могли начать наполнение платформы софтом.

Чтобы разрешить спор, было принято решение: все покупатели очков CastAR получат их потребительские версии после релиза, и это возместит им недостаток в виде долгого ожидания. Джонсон пишет:

В качестве дальнейшего выражения нашей признательности мы также хотели бы отправить вам небольшие благодарственные подарки, предназначенные специально для вас, наши спонсоры. Мы гордимся успехом на Kickstarter, как медалью за отвагу, и надеемся, что вы тоже… Мы с Джери хотим искренне поблагодарить вас за то, что отправились в это путешествие вместе с нами. Весь процесс был очень поучительным, и мы особенно радуемся взаимодействия со всеми вами. В начале любого путешествия не ясно, где именно вы можете оказаться в итоге.

Хенкель-Уоллес отметил, что конечный продукт 2017 года будет меньше и дешевле благодаря закону Мура. А благодаря финансированию компания уже увеличила свой штат с 11 до 20 специалистов.

Далее: Победители Auggie Awards 2015

По материалам VentureBeat