Magic Leap купила стартап выходцев из Apple и переманила аниматоров-оскароносцев

0
379
Генеральный директор Magic Leap Рони Эбовиц, фото Wired

Magic Leap усиливает свои ряды художниками и аниматорами из оскароносных студий и ветеранами игрового дизайна в знак уверенности в том, что контент сыграет решающую роль в успехе долгожданного компьютера смешанной реальности на технологии светового поля.

Это стало одной из причин приобретения весной прошлого года студии FuzzyCube Software и попытки полного поглощения обладательницы «Оскаров» и «Эмми» Moonbot Studios. FuzzyCube уже влилась в состав Magic Leap, а переговоры с Moonbot зашли в тупик, после чего на работу во флоридскую штаб-квартиру ML перешли около десятка её художников и аниматоров.

FuzzyCube Software, меньшая из двух студий, находится в Далласе, штат Техас. Она основана бывшими сотрудниками Apple, в числе которых значится Джефф Рюдигер (Jeff Ruediger). В данный момент он является управляющим директором Magic Leap в Далласе. Коллеги Рюдигера по FuzzyCube также работали над такими проектами, как Halo Wars и Age of Empires 3.

Команда FuzzyCube впервые познакомилась с Magic Leap через творческого директора последней Грэма Дивайна (Graeme Devine), который покинул Apple в 2010 году. Студия знала его ещё по работе в Купертино. После того, как Magic Leap купила FuzzyCube весной 2016 года, её разработчики присоединились к более крупной контентной группе компании, в которой задействованы сотни аниматоров, художников и разработчиков. Цена приобретения неизвестна, но, скорее всего, она была небольшая, учитывая штат студии менее чем из десяти сотрудников. Команда FuzzCube продолжает работать из Далласа.

Moonbot Studios — более крупная рыба. Это уважаемая анимационная компания, которая после начала переговоров с Magic Leap наняла порядка пятидесяти художников и аниматоров. Её короткометражный фильм «Фантастические летающие книги мистера Морриса Лессмора» («The Fantastic Flying Books of Mr. Morris Lessmore») получил премию Американской киноакадемии за лучший анимационный короткометражный фильм в 2012 году. Затем в 2014 году она снова вошла в шорт-лист «Оскара» с коротким метром «Циферки» («The Numberlys»), по которому даже сделала приложение дополненной реальности «IMAG-N-O-TRON: Numberlys». В том же году Moonbot Studios выиграла две награды «Эмми» за рекламный ролик «The Scarecrow» для бренда Chipotle.

В распоряжении Moonbot было финансирование частных инвесторов, в числе которых нефтяная компания Anderson Oil. Однако деньги были израсходованы к началу переговоров с Magic Leap в конце 2016 года, сообщают источники издания Business Insider. Инициатором обсуждения мог выступить Рони Эбовиц (Rony Abovitz), основатель и генеральный директор ML, который, по данным источников Business Insider, также является поклонником работ Moonbot Studios.

Источник, знакомый с ситуацией, также утверждает, что провал переговоров связан с проблемами с интеллектуальной собственностью студии. Magic Leap и Moonbot от комментариев отказались.

В результате, Magic Leap переманила примерно десяток сотрудников студии, в числе которых не оказалось её соучредителей. Следом был раунд увольнений, после которых Moonbot осталась с небольшой частью прежней команды. Теперь оставшиеся сотрудники, не привлекая лишнего внимания, создают новую студию Flight School, которая вскоре начнёт работу вместо распущенной, согласно многочисленным источникам, Moonbot. Flight School будут возглавлять соучредители Moonbot Брэндон Ольденбург (Brandon Oldenburg) и Ламптон Энохс (Lampton Enochs). Третий соучредитель Уильям Джойс (William Joyce) до сих пор владеет интеллектуальной собственностью компании и не будет работать во Flight School.

Источник Business Insider в Moonbot уверен, что Джойс реанимирует студию.

Flight School будет самостоятельной организацией и начнёт сотрудничество с анимационной студией Reel FX, основанной одним из трёх соучредителей Moonbot Брэндоном Ольденбургом. Она займётся созданием проектов виртуальной, дополненной и смешанной реальности.

Изображение из одного из патентов Magic Leap

Magic Leap собирает авторитетных специалистов по ряду причин. Во-первых, потому, что может: у неё огромные венчурные активы, благодаря которым её оценочная стоимость составляет порядка $4,5 миллиарда. Во-вторых, крупные инвесторы явно решили сделать из стартапа кузницу кадров и технологий для американского бизнеса эпохи иммерсивного компьютинга. Однако их детище публично не представило ни одного рабочего прототипа, ограничившись несколькими видео, лишь подтолкнувшими скептиков к обвинениям ML в создании видимости бурной работы без объективных результатов. В Сети легко найти сравнения компании с доткомами, перезревшими на инвестиционных дрожжах в конце 90-х.

Несмотря на критику, Magic Leap продолжает работу и, по слухам, может в 2017 году представить девелоперский прототип по цене от $1000 до $2000. Это будут компьютер и очки, способные встраивать в окружение пользователя очень реалистичную компьютерную графику. Что они будут показывать? Мы уже видели концепт интерфейса фирменной операционной системы, процесс совершения покупок в смешанной реальности и впечатляющих дроидов из Звёздный Войн. Но ML нужна сильная внутренняя студия, которая сможет вовремя производить нужный компании контент, по примеру Oculus Story Studio и Vive Studios.

Напомним, что в середине 2016 года Magic Leap объявила о партнёрстве и создании совместной исследовательской лаборатории с Lucasfilm, которую контролирует The Walt Disney Company — один из крупнейших производителей развлекательного контента на Земле. А в феврале 2017 года стартап купил компанию Dacuda, которая занимается компьютерным зрением.

Не пропускайте важнейшие новости о дополненной, смешанной и виртуальной реальности — подписывайтесь на Голографику в ВКTwitter и Facebook!

Далее: Симфония на Паркерах: спустя два года шлем Magic Leap далёк от HoloLens

По материалам Business Insider