$50 миллионов инвестиций в раунде B развернули Meta в сторону Китая

0
178

Meta 2

Tencent Holdings Ltd. и Lenovo Group Ltd. присоединились к новому раунду финансирования американского стартапа Meta, сосредоточившего силы на разработке одноимённых очков дополненной и смешанной реальности. Раунд обозначен буквой «B» и по международной классификации соответствует стадии, когда компания уже прошла определённые вехи развития. Последней вехой для Meta стала громкая презентация новой версии очков — Meta 2, подробная информация о которых доступна здесь.

По словам генерального директор Meta Мерона Грибеца (Meron Gribetz), деньги будут направлены на создание более продвинутой версии устройства, которой для работы не понадобится внешний компьютер.

Среди инвесторов также представлены Horizon Ventures Ltd., Banyan Capital и Comcast Ventures, венчурное крыло Comcast Corp. Horizon Ventures уже имеет долю в Meta, поскольку успела вложить в компанию $23 миллиона в раунде А вместе с Тимоти Дрэпером (Timothy Draper), BOE Optoelectronics, партнёрами Y-Combinator Гэрри Таном (Garry Tan) и Алексисом Оганяном (Alexis Ohanian), Danhua Capital, Commodore Partners и Vegas Tech Fund.

Meta 2
Meta 2

Основанная студентом Колумбийского университета по направлениям неврологии и информатики Грибецем в 2012 году, компания является передовым разработчиком потребительских интерфейсов дополненной и смешанной реальности. Партнёром предпринимателя стал профессор Колумбийского университета Стивен Фейнер (Steven K. Feiner), один из самых известных специалистов мира по дополненной реальности и трёхмерным интерфейсам. В декабре 2012 года фирма переехала в Калифорнию при поддержке венчурного фонда Y Combinator. В 2013 году Meta собрала на первую девелоперскую версию очков, основанную на платформе Epson Moverio BT-100, $194 444 на Kickstarter. В том же году главным научным сотрудником Meta был назначен профессор Торонтского университета, доктор технических наук и пионер в разработке нательных компьютеров Стив Манн (Steve Mann).

Изначально очки Meta создавались как автономный компьютер. Прототип на платформе Moverio имел проводной вычислительный модуль на Android, а так и не вышедшие Meta Pro должны были получить модуль с Core i5, 4 ГБ оперативной памяти и SSD на 128 ГБ. Последний прототип для разработчиков Meta 2 стоимостью $950 подключается к любому внешнему компьютеру, но в компании уверены, что будущее за полной автономностью. Тем временем SDK Meta уже пользуются многие тысячи разработчиков по всему миру, а Грибец пообещал пересадить на Meta 2 всех сотрудников своего офиса в 2017 году.

Meta 1 — образец для разработчиков программного обеспечения, который был доступен до весны 2016 года
Meta 1 — образец для разработчиков программного обеспечения, который был доступен до весны 2016 года

Львиную долю инвестиций в Meta провели китайцы. В последнее время они очень активно наращивают контроль передового бизнеса в США, а местные предприниматели, в свою очередь, вынуждены включать рынок Китая в ближний круг своих интересов. Это же происходит с Meta. Цитата Мерона Грибеца:

Китай будет очень быстро растущим рынком для дополненной реальности. В Азии огромные возможности применения и аппетит к нашей технологии, и мы играем на опережение, делая её более важной частью нашей стратегии.

Не исключено, что похожий поворот сделает Magic Leap, которую снабдила крупным капиталом Alibaba Group.

Также интересно понимание Грибецом времени, которое понадобится его продукту для выхода на широкий рынок. Он считает, что гарнитуры дополненной реальности начнут заменять персональные компьютеры и смартфоны в течение пяти лет.

Далее: Презентация Meta 2 на TED 2016

По материалам Bloomberg