Симфония на Паркерах: спустя два года шлем Magic Leap далёк от HoloLens

0
317

С 2014 года стартап Magic Leap был профинансирован на сумму $1,4 миллиарда. Однако крупные вливания не спасли фирму от негативного информационного фона, с которым она столкнулась, когда с одной стороны люди перестали верить обещаниям, а с другой появилась информация о том, что с магией смешанной реальности не всё гладко.

Плотная волна негатива проявилась в декабре 2016 года, когда новостной сайт The Information опубликовал заявление о том, что руководитель Magic Leap Рони Эбовиц (Rony Abovitz) приукрашивает заслуги компании, и прототип компьютера смешанной реальности уступает конкурентам, таким как HoloLens. У этого заявления есть почва: шлем Microsoft уже в продаже и работает, пусть даже не так, как хотелось бы пользователям, а прототип Magic Leap есть только у самой Magic Leap.

Масла в огонь подлил снимок, на котором якобы изображён текущий прототип Magic Leap PEQ0 — куда более громоздкий, чем HoloLens. По данным Business Insider, устройство на фото должны были закончить к собранию совета директоров. Эбовиц заявил, что это прототип для внутренних исследований, а к поставкам готовится нечто «намного круче и меньше».

Но машина скепсиса запущена. Доверенный источник сайта VentureBeat, который пожелал остаться неизвестным, рассказал о проблемах управления, связанных с децентрализацией разработки среди 1200 сотрудников. Нужно отметить, что это обычный способ сохранения секретности в крупных технологических компаниях, занимающихся комплексным продуктом.

Они размазаны так тонко. Они делают плохо тысячу вещей. Они должны делать очень хорошо три или четыре вещи. Magic Leap не так хорош, как HoloLens, и это два года спустя. Он не будет сравним к началу поставок.

Ричард Виндзор (Richard Windsor), аналитик Edison Investment Research, потративший массу времени на наблюдение за компаниями отрасли дополненной реальности, говорит следующее:

В то время как Magic Leap способна производить дополненную реальность, которая намного превосходит всё, что предлагают её сверстники, уйдут годы на превращение этой технологии во что-либо, терпимое для потребителя. Последняя утечка из Magic Leap показывает устройство, представляющее собой плату явно в процессе разработки, упакованную в прозрачную пластиковую коробку, с питанием от внешнего батарейного блока и достаточно большим головным блоком. Это, как сообщается, последний прототип под названием PEQ, product equivalent (под этим термином обычно подразумевается функционально эквивалентный серийному продукт — прим. ред.).

Компания представит данный прототип совету директоров и инвесторам на этой неделе (речь идёт о неделе с 13 по 19 февраля 2017 года — прим. ред.), и все они будут ждать результатов от вложенных к этому моменту $1,39 миллиарда… Здесь, кажется, есть проблемы, связанные с ключевой технологией оптического волокна, которые привели компанию к необходимости заново спроектировать элементы своего товара, чтобы сделать их меньше. Поставщики рассказали о переговорах с инженерами Magic Leap, из которых следует, что некоторые элементы системы не прошли даже стадию концепта.

Слухи из Кремниевой долины также подчёркивают возможность разлада между операциями в Долине и главным офисом во Флориде, а также некоторые отставки на высшем уровне и очень краткие сроки пребывания в должности. Ключ к пониманию происходящего в Magic Leap даёт сам Рони Эбовиц, который описывает свои прототипы как пребывающие в «гибких циклах создания».

Это значит, что проектирование программного и аппаратного обеспечения и спецификаций PEQ, который Magic Leap намерена выпустить, далеко от закрепления. Следовательно нет вообще никакого смысла тратить целое состояние, пытаясь миниатюризировать аппаратное обеспечение, так как все эти инвестиции могут быть потрачены на нечто, что должно быть изменено. Мы подозреваем, что компанию вынудили форсировать процесс, чтобы начать генерировать прибыли в производстве скомпрометированного продукта.

По словам Виндзора, этот скомпрометированный продукт слишком громоздкий, чтобы его носить, но есть ниша, в которой не нужно быть очень внимательным к удобству:

Magic Leap очень далека от производства такого продукта, с которым могла бы взять рынок дополненной реальности штурмом. Мы не считаем это проблемой, так как почти все её конкуренты стремятся продать свои устройства на предприятия, где пользовательский опыт гораздо менее важен.

Собственный источник издания VentureBeat также сообщает, что прототип Magic Leap создан на базе процессора NVIDIA Tegra Parker — нового представителя мобильной линейки Tegra на архитектуре big.SUPER, который предназначен для автономных автомобилей и пока не установлен ни в одно потребительское устройство. Использование перспективного чипа обнадёживает, но у разработчиков программного обеспечения нет такого оборудования, и они не могут начать заполнение экосистемы. При пустой экосистеме наладить хорошие продажи невозможно, поэтому инвесторов может напугать слишком высокая скорость сгорания — скорость потребления компанией финансовых ресурсов для реализации нового проекта до начала получения доходов. Magic Leap рискует сжечь инвестиции до выхода на большой рынок.

Характеристики Parker

Несмотря на все трудности разработки нового типа компьютера, Magic Leap всё же удалось удивить технологических инвесторов из Google и Alibaba — так, что они привлекли на проект полтора миллиарда долларов. Маловероятно, что опытные инженеры и финансисты двух крупнейших корпораций были удовлетворены картинками; они наверняка основывали свои решения на интеллектуальной собственности и наработках стартапа. Но тем больнее будет падение, если у единорога новой эры вычислительной техники окажутся глиняные ноги.

Не пропускайте важнейшие новости о дополненной, смешанной и виртуальной реальности — подписывайтесь на Голографику в ВКTwitter и Facebook!

Далее: Magic Leap приобрела компанию Dacuda

По материалам VentureBeat